How is leadership cultivated between principal investigators and research team members? Evidence from funded research projects in the UK

Omar Abou Hamdan, Viviana Meschitti, Muhammad Burhan

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

Abstract

This paper investigates leadership dynamics in research teams. It studies how principal investigators (PIs) and team members cultivate their relationship through the lens of leader‐member exchange theory (LMX). Thirty‐one in‐depth interviews with both PIs and team members across 15 externally funded teams in the UK are analysed. The findings show that these relationships can be characterised along four influential dimensions: positional layer; informal layer; and the newly identified political layer and life domain. These layers show how PIs balance between formal and informal power structures, and, more broadly, how leadership dynamics go beyond the specific context in which a team is situated and members work. The notion constructing working relationships is proposed to stress on the need for both PIs and members to engage in a process of balancing potential tensions. Thus, the paper provides PIs with insights into the nature of leadership within a research team and recommendations regarding team design.

Cet article étudie la dynamique du leadership dans les équipes de recherche. Il étudie comment les IP et les membres de l'équipe cultivent leur relation à travers le prisme de la théorie de l'échange leader-membre (LMX). 31 entretiens approfondis avec des chercheurs principaux et des membres de l'équipe de 15 équipes financées de l'extérieur au Royaume-Uni sont analysés. Les résultats montrent que ces relations peuvent être caractérisées selon quatre dimensions influentes: couche positionnelle; couche informelle; et la couche politique et le domaine de la vie nouvellement identifiés. Ces couches montrent comment les IP équilibrent les structures de pouvoir formelles et informelles et, plus largement, comment la dynamique du leadership va au-delà du contexte spécifique dans lequel une équipe est située et les membres travaillent. La notion de construction de relations de travail est proposée pour souligner la nécessité pour les chercheurs principaux et les membres de s'engager dans un processus d'équilibrage des tensions potentielles. Ainsi, le document fournit aux chercheurs principaux un aperçu de la nature du leadership au sein d'une équipe de recherche et des recommandations concernant la conception de l'équipe.
Original languageEnglish
Number of pages15
JournalHigher Education Quarterly
Early online date5 Jul 2021
DOIs
Publication statusE-pub ahead of print - 5 Jul 2021

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